50 साल रहे हिमाचल की राजनीति के सरताज, हिमाचलियों के राजा साहब को नेहरू लाए थे राजनीति में

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रामपुर-बुशर शाही परिवार के वंशज वीरभद्र सिंह, जिन्हें ‘राजा साहब’ के नाम से जाना जाता है, अब हमारे बीच नहीं रहे। हिमाचल प्रदेश की राजनीति में 50 साल तक राज करने वाले हिमाचल प्रदेश के पूर्व मुख्यमंत्री और वरिष्ठ कांग्रेस नेता वीरभद्र सिंह का निधन हो गया है। वे 87 वर्ष के थे। वीरभद्र सिंह का गुरुवार (08 जुलाई 2021) को लंबी बीमारी के चलते आईजीएमसी अस्पताल में तड़के 3.40 बजे निधन हो गया। वीरभद्र सिंह को भी अप्रैल और जून में कोरोना संक्रमण हुआ था। वीरभद्र सिंह ने न केवल 50 वर्षों तक हिमाचल प्रदेश की राजनीति पर राज किया, बल्कि पांच दशकों से अधिक समय तक हिमाचल प्रदेश के लोगों के दिलों पर भी राज किया। कहा जाता है कि भारत के पूर्व प्रधानमंत्री पं. जवाहर लाल नेहरू ने उन्हें राजनीति में लाया था। वीरभद्र सिंह 9 बार विधायक, 5 बार सांसद और 6 बार हिमाचल प्रदेश के मुख्यमंत्री रह चुके हैं। वीरभद्र सिंह वे केंद्र सरकार में मंत्री भी रह चुके हैं।

वीरभद्र सिंह ने 27 साल की उम्र में राजनीति में प्रवेश किया था
वीरभद्र सिंह कांग्रेस की पुरानी पीढ़ी का हिस्सा थे, जिन्होंने न केवल हिमाचल में बल्कि पूरे देश में अपनी राजनीति की। वीरभद्र सिंह ने 27 साल की उम्र में राजनीति में प्रवेश किया। उन्होंने 1962 के लोकसभा चुनाव में पहली बार चुनाव लड़ा, जब वे केवल 27 वर्ष के थे। वीरभद्र सिंह ने अपना पहला लोकसभा चुनाव (1962) जीता। इसके बाद वह 1967, 1971, 1980 और 2009 में चार बार लोकसभा सांसद रहे।

वीरभद्र सिंह 6 बार हिमाचल के सीएम रहे
वीरभद्र सिंह 6 बार हिमाचल प्रदेश के सीएम रह चुके हैं। राज्य के मुख्यमंत्री के रूप में उनका पहला कार्यकाल 1983 में था और 1990 तक चला। हिमाचल प्रदेश की कमान संभालते हुए, वीरभद्र ने शिक्षा और स्वास्थ्य के बुनियादी ढांचे के निर्माण के अलावा पर्यटन के विकास में सक्रिय भूमिका निभाई।

उनकी लोकप्रियता ऐसी थी कि उन्हें 1985, 1993, 2003 और 2012 में फिर से मुख्यमंत्री के रूप में चुना गया। वीरभद्र सिंह ने 2009 में लोकसभा चुनाव भी जीता और केंद्रीय इस्पात मंत्री और बाद में सूक्ष्म, लघु और मध्यम उद्यम। वीरभद्र सिंह ने 08 अप्रैल 1983 से 26 दिसंबर 2017 तक छह बार हिमाचल के मुख्यमंत्री के रूप में कार्य किया। वीरभद्र सिंह 1998 से मार्च 2003 तक विपक्ष के नेता भी रहे।

‘मेरे लोग ही मेरी सबसे बड़ी ताकत हैं…’

कहा जाता है कि प्रतिद्वंदी भाजपा वीरभद्र सिंह जैसे लोकप्रिय नेता को कभी हिमाचल नहीं ला सकी। हिमाचल प्रदेश में वीरभद्र की लोकप्रियता की बराबरी करने वाला कोई दूसरा नेता नहीं था। वह अपने भाषणों में कहा करते थे, “मेरे लोग मेरी सबसे बड़ी ताकत हैं”।

वीरभद्र सिंह को लोगों से इतना प्यार था, उनकी सार्वजनिक अपील ऐसी थी कि वे अपना नामांकन पत्र दाखिल करने के बाद कभी भी अपने निर्वाचन क्षेत्र में प्रचार के लिए नहीं गए। फिर भी वह आराम से हर बार चुनाव जीत जाते। वह अपने निर्वाचन क्षेत्र में जाने के बजाय कांग्रेस के प्रचार अभियान का नेतृत्व करने वाले राज्य का दौरा करते थे।
वीरभद्र सिंह की पत्नी और बेटा भी राजनीति में
वीरभद्र सिंह का जन्म 23 जून 1934 को हुआ था। वीरभद्र की शिक्षा कर्नल ब्राउन कैम्ब्रिज स्कूल (देहरादून), सेंट एडवर्ड स्कूल (शिमला) और बिशप कॉटन स्कूल (शिमला) में हुई थी। वीरभद्र सिंह ने सेंट स्टीफंस कॉलेज, दिल्ली से अंग्रेजी में स्नातक किया।

वीरभद्र सिंह का विवाह 1954 में रत्ना कुमारी से हुआ था और उनकी चार बेटियां थीं। वीरभद्र सिंह ने 1985 में प्रतिभा सिंह से दोबारा शादी की। उनकी पत्नी प्रतिभा सिंह और उनके बेटे विक्रमादित्य सिंह भी राजनीति में हैं। प्रतिभा सिंह ने मंडी संसदीय क्षेत्र का प्रतिनिधित्व किया। प्रतिभा जहां पूर्व सांसद हैं, वहीं विक्रमादित्य शिमला ग्रामीण से विधायक हैं। वीरभद्र सिंह की बेटी अपराजिता की शादी पंजाब के मुख्यमंत्री कैप्टन अमरिंदर सिंह के पोते अंगद सिंह से हुई है।

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